ב-4 בפברואר 1997 יצאו שני מסוקי יסעור של חיל האוויר מבסיס מחניים, בסיס זה נמצא ליד ראש פינה המסוקים יצאו לעבר מוצבי צה"ל בדרום לבנון. לפני שחצו את הגבול בין ישראל ללבנון, היו צריכים שני המסוקים להיפרד, ולהיכנס בנפרד לשטח לבנון.
סמוך לשעה שבע בערב התנגשו שני מסוקי היסעור מעל מושב שאר-ישוב שבאצבע הגליל
אחד המסוקים נפל על בית המשמש כצימר לאורחים, שלמרבה המזל היה ריק באותה שעה
המסוק השני התרסק בשדה פתוח בפאתי הישוב, ליד בית הקברות של קיבוץ דפנה למקום האסון הוזנקו מיד כוחות חילוץ ופינוי מכל אזור הגליל צה"ל הכריז על כוננות מלאה בגיזרה, בשטח הוצב חדר פיקוד מיוחד וממנו ניהלו את פעולות החילוץ אלוף פיקוד הצפון עמירם לוין, ומפקד העוצבה, תא"ל יום-טוב סמיה.
מעל מקום האסון נורו פצצות תאורה, שבחסותן פעלו הרופאים, אנשי הרבנות הצבאית
וחיילי היחידה לסילוק פצצות.
כוחות הצלה שהוזעקו למקום, לא יכלו להציל אף לא אחד מהנוסעים.
73
לוחמים נספו בהתנגשות, שמונה אנשי צוות-אוויר ו-56 חיילים וקצינים שהיו בדרכם ללבנון
אסון המסוקים הוא האסון הכבד ביותר שאירע בחיל האוויר.
תושבי ישראל הוכו בתדהמה והוכרז יום אבל לאומי ביום שבו התקיימו לוויות החיילים.
שר הביטחון, יצחק מרדכי, מינה ועדת חקירה. הוועדה חקרה את האסון וניסתה להבין כיצד אירעה התאונה. בראש הוועדה עמד מפקד חיל האוויר לשעבר, דוד עברי. למרות החקירה טענה הוועדה כי "האירועים בשניות האחרונות לקראת ההתנגשות יישארו תעלומה" למרות זאת
המליצה הוועדה לעשות שינויים ארגוניים בחיל האוויר ולקבוע הוראות ברורות לטיסות מהסוג הזה בעתיד. חברי הוועדה גם המליצו להדיח את מפקד הטייסת ואת הסגן שלו מתפקידם, והמליצו לנזוף במפקד בסיס חיל האוויר בתל-נוף אשר ממנו יצאו המסוקים לטיסה.

 


 

תמונות מאתר ההנצחה לזכר 73 הנופלים